Paula Tillander – musa och verkställare

Atelier Torbjörn Tillander grundades under en tid då männen utförde och kvinnorna stödde. Det över 60 år gamla familjeföretaget bär Torbjörn Tillanders namn, men ingenting hade varit möjligt utan hans hustru Paula Tillanders support.

Släkten Mylleri. Paula Tillander blir 78 år den 23. januari 2017. Hon är ur släkten Mylleri och föddes i Borgnäs, flyttade som barn till Helsingfors och spenderade under fortsättningskriget några år i Kalmar i Sverige som krigsbarn. Från den tiden bär hon till denna dag med sig det svenska språket som sitt andra modersmål och likväl en förkärlek till Kalmar, dit hon åkte varje sommar för att träffa sin ”andra familj”, den svenska. 

Paula Tillander, född Laine, fick redan som ung skin på näsan. När hennes pappa fick arbetsrelaterad astma hoppade då 15-åriga Paula av skolan och fick jobb som tsuppare på Philips. Hon hade redan befordrats till kontorist då det var dags att åka på båtfärd till Villinge tillsammans med flickkompisarna. Bland de från förut kända unga männen i sällskapet fanns också den mörka och stiliga Torbjörn Tillander. Det var kärlek vid första ögonkastet. 

Och där började det. 

Smedens fru har smycken. När Torbjörn Tillander träffade Paula drev han redan en egen ateljé och designade smycken för bland annat Kalevala-koru. Livet var hektiskt för den unga företagaren; till exempel höll han inte en dag semester under det första årtiondet av verksamheten. 

Till denna samma hektiska, arbetsfyllda vardag anpassade sig också unga Paula. När Torbjörn tillverkade beställningsarbeten i bakrummet betjänade Paula kunder på affärssidan, trädde pärlband och höll efter barnen Thomas, Tina och Annette. I affären fanns ofta också en eller två utav familjens schäfrar. 

När barnen var små bodde familjen i många år på ön Villinge, som länge varit en del av släktens historia. När Torbjörn hoppade i plåtbåten om morgnarna för att åka in till arbetet blev Paula kvar med barnskötsel och sina studier i gemmologi. 

Torbjörn Tillander var en konstnär och Paula för honom samtidig assistent, livets kärlek och en inspirationskälla. Även om Torbjörn inte var någon explicit romantiker, hade han ändå fina sätt att visa sin uppskattning för sin hustru; smycken. Han designade och tillverkade otroligt vackra smycken ur sällsynta ädelstenar och exklusiva pärlor – alltid i hemlighet för att sedan kunna överraska sin fru. På bilden ser ni ett pärlband som Torbjörn klädde på Paula inför öppningen av affären på Fabriksgatan år 1967. I låset finns en sällsynt krysoberyll, med en ljusgrön färg som älskas av sin bärare. 

Till dessa överraskningsgåvor hör också ett modernt armband från 1979. Olika skiftningar av guld och hundra timmar noggrant utfört handarbete – i hemlighet såklart. Armbandet var Paulas 40-års gåva. 

Torbjörn Tillanders karriär fick ett värdigt crescendo då utställningen ”Smycken är mitt liv” drog rekord i besökarantal till Galerie Strindberg. Utställningen imponerade även på presidentens fru, Tellervo Koivisto. Samma år fick Torbjörn och Paula inbjudan till presidentens självständighetsbal. 

Diamanter och diskborstar. Du kanske redan har läst mellan raderna att livet som hustru till juveleraren Torbjörn Tillander inte alls alltid var champagne och aftonklänningar. I det lilla företaget måste alla dra sitt strå till stacken och således kom även barnen Tina och Annette med i verksamheten redan som tonåringar. 

Årtionden i kärnan på Atelier Torbjörn Tillander har gett Paula ett långt perspektiv; hon har varit med i smyckesbranschen över hälften av Finlands självständighet. Hur har allting förändrats under denna tid?

– Numera är Tinas kunder mestadels kvinnor, men förut var det annorlunda, berättar Paula och fortsätter:

– Under 60-talet var den typiska kunden en man, som lät göra ett smycke som överraskning till sin hustru. Kvinnorna idag vill själva bestämma hurdana smycken de bär, vare sig de inhandlar dem själv eller får dem som gåva. 

Finland har också blivit rikare under årens lopp och idag är antalet människor som köper ett värdesmycke större än någonsin. Å andra sidan är gränsen mellan vardagligt och värdefullt relativt. Till exempel äkta pärlor och ädelstenar hade inte för 20 år sedan bara sådär kombinerats med ett läderband. Någonting som idag hör till Atelier Torbjörn Tillanders mest populära och välkända produkter hade alltså inte gått hem hos allmänheten förut. 

En del produkter har också helt försvunnit från utbudet, kanske för gott. Bland dessa finns bordssilver som under det förra årtusendet också såldes hos Atelier Torbjörn Tillander, nu är de ej längre eftertraktade. 

Historien fortsätter. Tillander är ett ikoniskt namn i den finska smyckesbranschen. Den flerförgrenade släktens fader är Alexander E. Tillander, som lämnade Helsingfors för St. Petersburg på 1860-talet. Sjätte generationen representeras på Atelier Torbjörn Tillander av Jenny Tillander som till skillnad från sin förfader åkte västerut för att studera ädelstenar. Jenny studerar vid Gemmological institute of America i London och återvänder till arbetet på Glogatan under våren. Atelier Torbjörn Tillanders historia som påbörjades 1956 fortsätter alltså redan i tredje generation. 

Paula Tillander har så småningom dragit sig tillbaka från den dagliga verksamheten. Hon besöker dock affären och kontoret varje vecka och hjälper till med ekonomiska ärenden. Inte därför att hon är tvungen, men för att hon både kan och vill!

Grattis på födelsedagen, Paula!